Confetti: storia, caratteristiche e importanza simbolica

    
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Confetti lanciati per aria al matrimonio, la ricchezza della simbologia di un gesto tanto radicato nella cultura
Confetti al matrimonio (photo by Sweet Ice Cream Photography on Unsplash)

I confetti sono piccoli dolci ricoperti di zucchero ed hanno un alto significato simbolico secondo le occasioni da festeggiare.


Confetti: dono agli invitati

Sono ricoperti di zucchero cotto, al loro interno possono contenere mandorle, nocciole, pistacchi, cioccolato, spezie, liquore, etc. ed hanno la particolarità di essere utilizzati come dono agli invitati nei Matrimoni, Comunioni, ma non solo.

L'utilizzo può trovare impiego in ogni occasione cui vi sia un evento da festeggiare, alcune delle quali sono tradizionalmente più legate ai confetti.

Cenni storici dei confetti

L'utilizzo dei confetti, ed il loro ghiotto caratteristico gusto, è presente nella storia da tempi davvero lontani.

Gli antichi romani, erano soliti utilizzarli per festeggiare matrimoni, unioni e nascite, testimonianze della presenza dei confetti sono state rinvenute in scritti del 447 a.C.

Il manto dolce per ricoprire le medicine

Uno studioso arabo, in tempi assai lontani, Al Razi (854-930) pare sia stato il primo ad utilizzare il confetto anche per scopo terapeutico: ovvero andò a ricoprire la medicina con l'involucro dolce caratteristico del confetto (guarda).

Quelli dolci

I confetti dolci comunque, si presentavano alle loro prime apparizioni preparati con miele, mandorle, farina.

Lo zucchero non era ancora conosciuto, e quando avvenne, questo sostituì il miele, in gran parte della pasticceria.

Etimologia

La parola confetto, trova origine dal latino confectum, passato del verbo conficere, ovvero fare, preparare, comporre.

Gli antenati

I confetti, trovano nei loro antenati squisiti dolci, come mandorle, noci, pinoli, pistacchi ricoperti di miele, prelibatezze che i nobili erano soliti conservare per il loro consumo nelle bomboniere.

La produzione moderna

Per la produzione moderna dei confetti, è necessario fare un salto nel tempo fino al XV secolo, dove la città di Sulmona (ti segnalo questo articolo) spiccava anche allora per la sua abilità, sempre mantenuta, nella squisita produzione di raffinati confetti, anche da un punto di vista artistico, ed estetico, di questo prelibato dolce.

I confetti accompagnano da molti anni il festeggiamento di eventi, volendo significare il buon auspicio per i festeggiati, ma hanno avuto anche un ruolo importante, per completare a dovere, pranzi o banchetti.

Caratteristiche dei confetti

Il confetto tipico, classico per così dire, è composto da una mandorla intera, sgusciata e pelata, racchiusa nell'involucro; mandorla che viene ricoperta da ripetuti strati sovrapposti di zucchero.

Perché il confetto ha questa forma

La forma definitiva del confetto, è quella che parte dalla mandorla sgusciata.

La superficie si presenta perfettamente liscia, levigata, assente da qualsiasi rigatura.

Frutta secca ricoperta di zucchero

Al posto della mandorla, è possibile impiegare altri tipi di frutta secca, come nocciole, pistacchi, canditi, che vengono bagnati a più riprese nello zucchero, nel miele, che si va a stratificare prima di procedere poi alla finale copertura di zucchero che andrà a conferire al confetto l'aspetto desiderato.

Gli ingredienti più diversi

L'arte dei maestri pasticceri nel corso dei secoli, ha portato a creare, e produrre tipi di confetti dal contenuto più diversificato, oltre gli ingredienti basilari, con cannella, cioccolato, zenzero, peperoncino, etc. usando pressoché un'infinità di ingredienti.

I colori dei confetti ed il significato

Ad ogni colore di confetto, per tradizione si lega una determinata occorrenza:

bianco nei Matrimoni, il cui significato del colore è riconducibile alla purezza della sposa.

Nel Battesimo è azzurro per i bimbi, colore del cielo indice di altezza morale, rosa nelle bimbe, come auspicio di fertilità.

Nel festeggiare le nozze d'argento il rivestimento del confetto è argentato, e dorato per le nozze d'oro.

La produzione

Per produrre i confetti, è stata concepita e sviluppata una macchina il cui nome è bassina.

È costituita da una caldaia, un cestello rotante, e da sistemi di spruzzo ed essiccazione.

Il nucleo del confetto opportunamente sgusciato, pelato e lavorato, viene inserito nel cestello alloggiato nella caldaia, viene spruzzato il liquido (soluzione zuccherina), ed asciugato (essiccamento), fino ad ottenere gli strati di copertura desiderati.

Essiccazione

L'essiccamento avviene tramite insufflazione, ovvero penetrazione di aria calda nel nucleo del confetto.

Le fasi di bagnatura ed essiccamento, devono risultare particolarmente calibrate tra loro, per ottenere un buon prodotto.

L'uso di addensanti

L'impiego di addensanti, come farina e amido, non viene sempre fatto per ricoprire il confetto, che in taluni casi risulta rivestito di solo zucchero.

Lisciatura

Dopo essere stato rivestito, il confetto viene sottoposto a lisciatura, per ottenere una superficie ben levigata assente da qualsiasi screziatura, e successiva colorazione (grazie a coloranti insolubili in acqua), quando richiesta.

Lucidatura

Infine, la lucidatura, che impiega solitamente cere alimentari, e conferisce al confetto il suo aspetto definitivo: immacolato, liscio, lucido, perfetto.

Il processo di lavorazione, che richiede un preventivo trattamento del nucleo (mandorla, nocciola, etc.), e successiva lavorazione, richiede diverso tempo.

Forme e dimensioni

La forma e la dimensione finale del confetto, è quella che segue l'origine del nucleo, possiamo quindi trovare confetti di diverse forme che meglio si prestano a gusto personale, ed evento da festeggiare.

Qualità delle materie prime

Quando la qualità delle materie prime impiegate è alta, e la ricerca ottimale di ogni singolo prodotto, porta i maestri pasticcieri a produrre confetti dai gusti più svariati e dalle forme più diversificate, che sono dei dolci straordinari e prelibati a tutti gli effetti.

Confetti al caffè, con cioccolato, cannella, liquore: whiskey, limoncello, rhum, etc aromi per ogni gusto.

La bassina

Nel corso degli anni, l'impiego della bassina ha trovato valido utilizzo anche nella produzione di compresse farmaceutiche, per arrivare al rivestimento con pellicole protettive, anche per facilitarne l'assunzione (guarda).

Capolavori di arte dolciaria

I confetti sono concretamente veri e propri piccoli capolavori d'arte dolciaria, e l'impiego di fini prodotti, altamente selezionati (cacao purissimo, nocciole del Piemonte, mandorle di Puglia, etc.), contribuisce in maniera determinante nell'attribuire ai confetti, di essere una delle specialità italiane oggi tra le più conosciute nel mondo.

Aziende come Di Carlo, Pelino, antiche rappresentanti della città di Sulmona nel produrre confetti.

Il museo del confetto

la Fabbrica Mucci di Andria, che ha ben pensato di dare vita al Museo del confetto, situato ad Andria, per meglio esporre e mostrare le elevate capacità artigiane di abili maestri dolciari, il museo più dolce d'Italia: guarda.

Un museo ricco di storia, che sta a significare l'elevata professionalità dei Maestri Pasticcieri Italiani, capaci di concentrare la loro esperienza in ogni singolo e specifico dolce che intendono produrre.

La meticolosità della lavorazione, la ricerca delle materie prime migliori, frutto di lavoro ed esperienza maturate negli anni, contraddistinguono l'Italia per la qualità assoluta di ogni prodotto cui si impegni nella sua produzione.

Bon bon

Accanto al tipico confetto con mandorla, troviamo bon bon di ogni forma e gusto, caratterizzati dalla ricerca di ingredienti qualitativamente superiori, che siano in grado di esaltare al meglio il gusto del prodotto.

È possibile il loro acquisto sfusi, oppure agghindati in ricche confezioni per ogni ricorrenza.

Il prezzo al kg

Il prezzo dei confetti varia molto a secondo della qualità dei prodotti impiegati, e successiva lavorazione, a partire indicativamente da 10 € al kg per il classico confetto con mandorla, per arrivare a 30 € al kg ed oltre, per i prodotti più ricchi e pregiati.

Stabilire a priori quale sia il prezzo dei confetti, non è così semplice: ci sono diverse tipologie di prodotto.

La qualità del prodotto

Ogni prodotto, richiede una determinata lavorazione, diversi sono gli ingredienti utilizzati ed il loro costo, e questo incide sul prezzo.

Confetti ripieni di liquore di alta qualità, avranno certamente un costo superiore di quelli che contengono la sola mandorla; anche se, ancora, le mandorle non sono tutte uguali, per qualità, come per tutti gli ingredienti alimentari del resto.

Occasioni che capitano una volta nella vita

I confetti, quando sono legati ad avvenimenti particolarmente importanti, che accadono una sola volta nella vita, è giusto siano ricordati con confetti di qualità, one time in a life, vale la pena di farsi un regalo, facendo omaggio agli invitati di un confetto prelibato e raffinato, del quale difficilmente si dimenticheranno.


 

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