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Zippo: oltre l’accendino …

7 minuti
aggiornato il
Zippo con involucro nero; lo Zippo è oltre l'accendino …

Zippo

Lo Zippo è qualcosa che va oltre l'accendino, ha fatto storia, un oggetto di culto che dal 1932 ad oggi ha mantenuto inalterati meccanismo e design.
Anche per ha smesso di fumare come me, resta comunque un interessante oggetto, da collezione e di buona utilità.
È l'accendino per eccellenza.

Cenni storici dello Zippo

L'estetica accattivante e la robustezza sono il biglietto da visita dello Zippo.

È dunque nel 1932 che viene nasce la Zippo Manufacturing Company, in Pennsylvania, da un'idea di Mr. George B. Blaisdell.

Fino a qualche tempo fa, sul sito italiano dello Zippo si leggeva:

Striking a Zippo lighter is about more than just generating heat. It's about letting the world know who you are and what you like.

Ovvero:

Accendere un accendino Zippo è qualcosa di più che creare una fiamma. Si tratta di far sapere al mondo chi sei e cosa ti piace.

Niente male.

Mentre sul sito statunitense si leggeva:

The Zippo Stainless Steel Wallet is made for every man.
It‘s loaded with character and reflects every man‘s unique story, no matter where he lives, works, or plays.

Lo Zippo Stainless Steel Wallet è fatto per ogni uomo.
È realizzato con carattere e riflette la storia unica di ogni uomo, non importa dove vive, lavora o cosa fa.

“L'accendino personale di chiunque”.

Interessante anche il nome attribuito all'accendino, dovuto allo strepitoso successo in quegli anni della cerniera lampo, zip, zipper, erano termini che suonavano familiari già allora, termini che sarebbero entrati, con ciò che rappresentavano, nella storia: come lo Zippo.

Il primo accendino viene prodotto un anno dopo la nascita dell'azienda, e prende vita anche la celeberrima garanzia “The world famous Zippo guarantee”, che promette la riparazione gratuita del prodotto in caso non funzionasse.

Da subito un punto di forza sulla bontà qualitativa del servizio offerto con serietà e scrupolo dall'azienda; un prodotto destinato a durare, a fare storia.

Il brevetto originale dello Zippo fu depositato nel 1936, e la crescita commerciale e l'ampio riscontro di questo oggetto di culto, figlio degli States, crebbe notevolmente in popolarità, anche perché l'azienda, negli anni del secondo conflitto mondiale, dedicò completamente la produzione dello Zippo alle forze armate del proprio paese, impegnate in una guerra che ha cambiato in meglio le sorti del mondo.

I milioni di soldati americani in tutto il mondo fecero conoscere a tutto il globo il marchio di un accendino destinato, sin dalla nascita, ad entrare nella storia, potremmo dire insieme a quella del suo Paese, per diversi aspetti.

Nel 1949 la Zippo Manufacturing Company stabilì la sua sede produttiva in Canada, azienda che chiuse nel 2002, facendo tornare alla sede madre di Bradford (Pennsylvania, U.S.A), l'intera produzione.

Nel 1958 venne introdotta la caratteristica di marchiare il fondello dell'accendino con la data di produzione, dapprima solo per motivi legati alla migliore pragmaticità della produzione stessa, poi destinata a diventare parametro importante per i collezionisti degli accendini più datati.

Nel mio Zippo sono riportate sul fondello, per quanto riguarda la data:

H 06

la H sta per agosto, A gennaio, B febbraio, C marzo, etc.

e 06 è ovviamente l'anno di produzione.

Il fondello dunque risulta così scritto:

H Zippo ® 06

BRADFORD, PA. MADE IN U.S.A.

Togliendo l'involucro, sui lati dell'accendino troviamo da una parte il marchio di fabbrica, dall'altra le precauzioni da adottare in generale, ovvero di tenerlo lontano dalla portata dei bambini e che non si spegne da solo ma per farlo occorre chiudere il coperchio.

Altro esempio, i numeri romani XIV corrispondono al 1998, IX 1993, etc.
Puoi consultare questa pagina: Zippo – Date Codes.

Nel 1995 il primo evento a Bradford che raduna migliaia di collezionisti di molteplici modelli di Zippo, da ogni parte del globo, evento che si tiene ogni due anni, a dimostrare l'amore degli appassionati per questo singolare oggetto di culto.

Due anni più tardi nasce, sempre nell'ormai storica città di Bradford, lo Zippo case visitors center, non solo esposizione e vendita, ma anche vero e proprio museo che racconta la storia dell'ormai mitico accendino, oltre che la presenza della Zippo repair clinic dove vengono effettuati interventi di manutenzione e riparazione dei prodotti.

Caratteristiche dello Zippo

Il design originale nonché il funzionamento dello Zippo, sono rimasti pressoché inalterati dalla sua nascita.

Un involucro metallico, rettangolare, spesso 13 mm circa ed alto 56 mm (queste le misure del mio Zippo prodotto nel 2006).

Dentro l'involucro, che si apre con il famoso clic e si chiude con clac, si trova la tanto semplice quanto efficace costruzione dell'accendino.

Un pezzo unico che ospita il serbatoio della benzina, ovvero si ha la presenza di materiale lanoso (ovatta) che è destinato ad essere imbevuto di combustibile.

Operazione facile che si esegue capovolgendo la struttura, alzando appena il robusto velcro (fissato con la vite che trattiene la molla sulla cui tensione è alloggiata la pietra focaia) ed inserendo l'apposito combustibile nel serbatoio.

Nella parte alta troviamo la griglia che protegge la fiamma, che scaturisce azionando la rotellina posta alla destra della griglia, sotto la rotellina ben visibile la pietra focaia, guardando lo Zippo lateralmente.

La robustezza, praticità e facilità di utilizzo, nonché di ricarica, sono punti tutti a favore dello Zippo.

Semplice ed efficace, capace per sua realizzazione e uso del combustibile, di far risultare la fiamma insensibile al vento; lo Zippo non si spegne da solo, devi farlo tu, a differenza di tanti accendini dove rilasciato il pulsante di accensione, quindi terminata l'erogazione del combustibile, la fiamma si spegne.

Il combustibile per la ricarica deve essere quello originale Zippo per garantire un funzionamento corretto e duraturo nel tempo dell'accendino.

Lo stoppino collocato nella griglia, che fuoriesce dal serbatoio, ospita la fiamma.

La manutenzione dello Zippo è relativa allo stoppino, da sostituire quando la fiamma risulta scura, ed ovviamente sostituire la pietra focaia quando consumata, oppure l'ovatta e il velcro quando anch'essi usurati.

Doverosa” la sostituzione delle parti usurate, con pezzi originali.

I modelli di Zippo

Dalla sua nascita ad oggi, sono stati creati numerosi modelli di Zippo, dove sostanzialmente cambia il design in quanto anche oggetto da collezione, perché il cuore del prodotto è sempre lo stesso.

Dai modelli in oro massiccio, argento, a quelli disegnati con temi floreali, marchi, frasi, etc.

Celebri i modelli decades, che raccontano sulla scocca dell'accendino, una storia in immagini che va, a secondo del modello, dagli 30 fino ai 70, immagini che hanno caratterizzato ogni rispettiva epoca.

Moto stampigliate sulla scocca, la Statua della Libertà, la bandiera americana, la croce celtica, tutta una serie di disegni e colori che fanno spaziare lo Zippo nel mondo dello states of art.

Davvero belli ad esempio i modelli raffiguranti la nave scuola Amerigo Vespucci, con licenza ufficiale della Marina Italiana.

Od ancora i modelli dedicati alle forze armate americane, alle forze di polizia, ai reparti speciali…

Una vastissima gamma produttiva che ha permesso a tutti gli effetti allo Zippo di entrare nella storia come oggetto d'arte.

Dove acquistare un accendino Zippo

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Un accendino Zippo lo si può acquistare un po' ovunque, sia online che fisicamente presso tabaccherie specializzate che tengono anche prodotti, se non di nicchia, quasi, sebbene lo Zippo sia estremamente popolare.

Link ebay:
accendini Zippo su ebay

Oltre all'accendino Zippo originale, che funziona esclusivamente con la sua apposita ricarica (benzina), sono molto interessanti gli inserti a gas da utilizzare con l'involucro originale Zippo: inserto accendini in vendita su ebay

Link Amazon:
Amazon accendini Zippo

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Felice Amadeo: autore di af1.it

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